Skreddersydd for Staples

Emballasjesvinn og transport av “luft” tas på alvor.

Publisert Sist oppdatert

Staples, verdens største leverandør av kontorartikler, er også en av verdens største e-handelsbedrifter. Hver dag sender selskapet ut mellom 650.000 og 1 million esker fra sine distribusjonssentre rundt om i Nord-Amerika.

Nå har selskapet begynt å ta i bruk en ny type kartongmaskin, som lager esker akkurat etter hvor stor pakkeforsendelsen er. Eller med andre ord «smart-size packaging». Kartongmaskinene er levert av Packsize International og er en del av deres såkalte On Demand Packaging-løsning. Leverandøren har siden i fjor sommer levert slike maskiner til 12 av Staples distribusjonssentre, og estimerer at Staples på denne tiden har redusert sitt CO2-fotavtrykk med 320.000 tonn, tilsvarende 120.000 trær. Målet er å rulle ut løsningen ved samtlige distribusjonssentre i løpet av året.

40% av forsendelsene

Fordelen med eskemaskinene er at man får individuelt tilpassede esker. Staples kan dermed lage tilpassede eskestørrelser til alle «less-than-full-case»-ordre, noe som i rene tall utgjør ca. 40% av volumet de sender ut av sine distribusjonssentre. Mindre emballasje har vært et sterkt ønske blant Staples’ kunder i flere år, og nå blir de altså bønnhørt. Men det er naturligvis ikke bare på grunn av kundene at Staples har investert i disse maskinene. Det bidrar også til lavere emballasjekostnader, mindre bruk av «luftputer» i emballasjen, lavere transportkostnader og mer effektiv lagerutnyttelse på distribusjonssentrene.

Kunne ikke påvirke produksjonen

Ett av de viktigste spesifikasjonskravene til Staples var at eskemaskinene ikke kunne føre til lavere produksjonstid. Om en kundeordre legges inn før klokken 17, skal kunden ha varen levert neste morgen er tommelfingerregelen. Når dette målet nås i 96% av tilfellene, sier det seg selv at produksjonen ved de ulike distribusjonssentrene må være effektiv. At en ordreplukker må stå med en artikkel i hånden for å vente på at maskinen blir klar med en eske i riktig størrelse er naturligvis ikke noe reelt alternativ.

Måten man har løst problemstillingen på er å integrere eskemaskinene ved hjelp av Packsizes On Demand-programvare med Staples ordrehåndteringssystem. Når en ordre plasseres regner systemet automatisk ut hva som er optimal eskestørrelse for forsendelsen og sender denne ordren til riktig Packsize-maskin på distribusjonssenteret. Eskene blir dermed forhåndsprodusert og man kobler eskene opp mot Warehouse Management Systemet.

Hadde 4, har 151

Staples’ distribusjonssenter i Oak Creek, i Wisconsin, var blant de første som tok i bruk eskemaskinene i august i fjor. Tidligere hadde de fire ulike eskestørrelser å velge blant. Med 12.000 ulike artikler på lager, sier det seg selv at det seg selv at det ofte ble transportert en del luft i de forsendelsene som forlot lageret. Nå er det 151 ulike emballasjestørrelser ved dette anlegget.

Når en kunde plasserer en ordre, tas den imot Staples ordresystem ved hovedkontoret i Boston. Her kjøres ordren gjennom flere filtre i ordrehåndteringssystemet, blant annet for å sjekke at varen er på lager, hvor den er på lager og for å se hvor det er mest hensiktsmessig at ordren blir plukket og sendt fra. I et stort land som USA er det også viktig å tenke på avstander. Det gjør at de ordrene fra kunder som er lengst unna prioriteres. Når man har oversikt over forsendelsesrekken ved de ulike distribusjonssentrene, får Packsize-maskinene beskjed om hvilke eskestørrelser som skal produseres, og i hvilken rekkefølge.

1,7 sekunder bruker Packsize-maskien på å lage en eske. I samme øyeblikk festes også en shipping-etikett på esken. Etiketten inneholder relevant informasjon som leveringsadresse og en strekkode som ordreplukkerne bruker for å verifisere at de har plukket til riktig eske.